Cillerano Ilustre

Felipe Alvarez de SotomayorD. FELIPE ALVAREZ DE SOTOMAYOR

La vida de nuestro paisano transcurre en una de las etapas más conflictivas y borrascosas de la Historia de España, ya que nace durante el gobierno de Godoy y asistirá a lo largo de su existencia a hechos tan destacados como la guerra de la Independencia y los reinados de Fernando VII e Isabel II.

Don Felipe nace en Cilleros el 26 de mayo de 1803, hijo del coronel de Infantería D. Angel Alvarez de Sotomayor, de condición noble, y de Dª Inés Pérez de Pérez.

A los siete años es nombrado por gracia especial, cadete de menor edad. Desde entonces, su carrera fue meteórica:

  • En mayo de 1815 es nombrado Cadete, ya con antigüedad.
  • En mayo de 1816, es nombrado subteniente de milicias de infantería.
  • En julio de 1824, Teniente de Milicias Provinciales.
  • En noviembre del año anteriormente citado es ascendido a Capitán de Milicias provinciales.
  • En Noviembre de 1829 adquiere el grado de Teniente de Infantería.En octubre de 1834 es nombrado teniente de la guardia Real.
  • En octubre del mismo año es nombrado Ayudante de la Guardia Real.
  • En abril de 1838 se le nombra capitán de la Guardia Real.
  • En octubre del mismo año asciende a Mayor de Infantería.
  • En mayo de 1840 asciende a Primer comandante de Infantería.
  • En agosto de 1843 es nombrado Teniente Coronel de Infantería.
  • En octubre de 1851, asciende a Coronel de Infantería.
  • En febrero de 1856, es nombrado Brigadier de Infantería y, finalmente, el 9 de noviembre de 1868, Mariscal de Campo.

Ahora pasaré a enumerar algunas de las acciones de guerra en las que participó nuestro paisano:

  • El 24 de enero de 1823, cuando aun no tenía veinte años, fue hecho prisionero en la batalla de Brihuela (Guadalajara), pero logró huir a las pocas horas casi desnudo, ya que le fueron quitadas sus ropas cuando lo capturaron.
  • En marzo de 1834 fue destinado su batallón a Burgos, de donde salió a los pocos días con una partida a la sierra para perseguir a las facciones del cura Merino, con las que tuvo algunos encuentros siendo uno de los más importantes el del 1º de abril de ese año, donde salvó la partida de caballería de su regimiento que, junto con el coronel, había sido cercada por el enemigo.
  • En el año 1835 participó en infinidad de batallas contra las tropas carlistas, siendo las más destacadas el levantamiento del primer sitio de Bilbao (1 de junio) y la de Mendigorría (16 de julio), `por lo cual obtuvo la Cruz de Distinción.
  • En septiembre de 1836, partió hacia Andalucía con su regimiento, obteniendo por méritos la Cruz de Isabel la Católica.
  • En la noche del 19 de noviembre de 1837, en que se insurreccionó en el cantón de Gayangos el regimiento de Mallorca, se distinguió por su energía en sostener la disciplina y hacer entrar en razones a los amotinados.
  • El día 1 de abril de 1838, en el valle de Toranzo, al mando de la vanguardia de su regimiento, hizo prisionera la compañía de granaderos de uno de los batallones enemigos, dispersando el resto de las fuerzas.

Este año obtiene la primera Cruz de San Fernando de Primera Clase.

Posteriormente, en mayo del año siguiente, la segunda, la Cruz de San Hermenegildo en 1841 y la Placa del mismo título en 1845.

Estos son a grandes rasgos los hechos más destacados de nuestro ilustre paisano. Haber hecho mención de todos los servicios y de todas las batallas en las que participó hubiese ocupado un espacio diez veces mayor.

En el libro Nobiliario de Extremadura Escrito por Adolfo Barredo de Valenzuela y Arrojo, Ampelio Alonso de Cadenas y López Publicado por Ediciones Hidalguia, 1996 (ISBN 8487204945, 9788487204944) figura lo siguiente (en el indice):

Felipe Alvarez de Sotomayor, nacido en Cilleros, Cáceres, el 26 de Mayo de 1803, Mariscal de Campo, dos Cruces de 1ª Clase de la R. y M. Orden de San Fernando, 1838 y 1839

En “La Ilustracion Española y Americana” N. III pag. 51, en la seccion de Necrológicas aparece lo siguiente:
Don Felipe Alvarez de Sotomayor, Mariscal de Campo, fallecio en Sevilla el día 24 de Agostode 1870″